Obreros del salitre: adversidades de la pampa

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Extenuantes jornadas laborales, habitaciones miserables, carestía y aislamiento fueron algunas de las adversidades sufridas por los trabajadores de las salitreras.

La expansión de la industria salitrera experimentada a fines del siglo XIX atrajo a miles de personas motivadas por las promesas salariales y la posibilidad de mejorar sus condiciones de existencia.

A su vez propició un importante desarrollo urbano, productivo y de obras públicas, acompañado de nuevos servicios caracterizado por:

  • La construcción de una red de transporte con la implementación del ferrocarril y de puertos.
  • El levantamiento de grandes complejos habitacionales para los trabajadores y edificios públicos como escuelas, mercados, gimnasios, teatros, policlínicos y pulperías.
  • La creación de fábricas productoras de bienes de capital y de consumo.

Al contrario de sus expectativas, los trabajadores tuvieron que enfrentar un conjunto de adversidades:

  • Las oficinas salitreras se encontraban en pleno desierto, lo que generó el aislamiento de sus habitantes.
  • Extenuantes jornadas laborales.
  • Miserables condiciones en las habitaciones obreras.
  • Carestía de los bienes de consumo.
  • Mecanización de las faenas.
  • Proletarización de la fuerza de trabajo.

Para afrontar estas dificultades reconstruyeron su espacio cotidiano a través de la solidaridad grupal, nuevas formas de relación, organización y sociabilidad (González, 1991).

Estos procesos generaron un escenario propicio para la movilización popular.

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Recursos adicionales

Vivienda obrera

Vivienda obrera

Vivienda obrera en oficina salitrera. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fb-2785.

Las habitaciones de los trabajadores no contaban con servicios higiénicos, eran estrechas y construidas con caliche, calamina o madera.

Niños obreros

Niños obreros

Niños obreros de una salitrera. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fa-4261.

Trabajos en vía férrea

Trabajos en vía férrea

Obreros instalan un riel de ferrocarril. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fc-1624.

La industria salitrera requirió de una red de transporte terrestre y marítimo que permitiese la salida del mineral para su exportación. Fueron estas mismas vías las que facilitaron la alta migración de trabajadores.

Obreros

Obreros

Obreros del salitre. 1915. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fa-4260.

Faenas de carga

Faenas de carga

Obreros descargan rocas. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fa-11162.

Labores en vía férrea

Labores en vía férrea

Obreros del salitre. 1915. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fb-8944

Traslado de caliche

Traslado de caliche

Transporte de caliche en la oficina Primitiva. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario FE-285.

Locomotora y vagones de carga utilizados para el transporte del caliche, y la posterior extracción del salitre.

Oficina Agua Santa

Oficina Agua Santa

Oficina Agua Santa. 1901. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fd-534

Salón de la casa del administrador James Thomas Humberstone.

Oficina Agua Santa

Oficina Agua Santa

Oficina Agua Santa. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario FE-278.

Acendradores

Acendradores

Cuadrilla de acendradores, oficina Buenaventura. Tarapacá, 26 de enero de 1918. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fc-575.

Los acendradores se encargaban de triturar el salitre en las máquinas chancadoras.

Pulpería

Pulpería

Pulpería de la oficina Santa Rita. 1906. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fb-3184.

Almacenes destinados para el consumo de los trabajadores, que pertenecían a la administración de cada oficina salitrera y funcionaban a través del sistema de fichas. Monopolizaban la venta de productos de uso cotidiano, los que vendían a precios más altos que el comercio regular y manipulaban los pesos y medidas.

Casas de mineros

Casas de mineros

Niño junto a casas de mineros del salitre. 1915. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa20-49.

Oficina salitrera La Perla

Oficina salitrera La Perla

Ensacado de salitre, oficina La Perla. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario ID-57

Labor realizada por los cargadores, que consistía en echar el salitre en los sacos, coserlos y trasportarlos hasta los carros del ferrocarril. Trabajaban a trato en cuadrillas de 8 a 10 personas.

Oficina salitrera Tránsito

Oficina salitrera Tránsito

Ramplas de la oficina Tránsito. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Fd-239.

Viviendas obreras

Viviendas obreras

Casas de trabajadores. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa7-4.

Casas de obreros

Casas de obreros

Viviendas obreras. 1921. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa 7-32.

Descarga caliche

Descarga caliche

Descarga de caliche. 1915. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa20-22.

Vagones de carga son repletados de caliche traídos por obreros en carretas para ser llevados a las chancadoras.

Pulpería

Pulpería

Pulpería. 1915. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa20-23.

Campamento

Campamento

Campamento de trabajadores. 1910. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa39-1.

Trabajos en las calderas

Trabajos en las calderas

Transporte de carbón a calderas. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-43.

Habitaciones obreras

Habitaciones obreras

Habitaciones obreras. Sin fecha. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-60.

Vivienda obrera

Vivienda obrera

Vivienda de campamento. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-61.

Reparto fichas

Reparto fichas

Reparto de fichas a la peonada. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-62.

Mercado

Mercado

Mercado. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-68.

Botica

Botica

Botica. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-69.

Faenas de carga

Faenas de carga

Carga de sacos. ca. 1900. Colección de Fotografía. Archivo Fotográfico. N° inventario Aa51-79.

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Materias: Historia
Palabras clave: Escuela Santa María de Iquique - Movimiento obrero - Salitre
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